Tumbangkan Ekuador, Amerika Serikat Melenggang ke Semifinal

USATuan rumah Amerika Serikat berhasil meraih satu tiket ke partai semifinal Copa America Centenario 2016, setelah pada laga knock out berhasil menumbangkan Ekuador dengan skor tipis 2-1.

Laga yang digelar di Centurylink Field, Seattle berlangsung seru dan sengit. Kedua tim saling jual beli serangan sejak peluit awal dibunyikan. Kedua tim sama-sama berambisi untuk melaju ke semifinal. La Tricolor berhasil menekan AS di awal-awal laga. Namun anak-anak asuh Jurgen Klinsmann tak mau tinggal diam. Mereka mengambil inisiatif untuk melakukan serangan balasan. Alhasil usaha AS lebih manjur, karena terbukti pada menit 22, Clint Dempsey mampu mengkonversi umpan lambung dari Jermaine Jones dengan sebuah sundulan tepat sasaran yang tak mampu dijangkau oleh Alexander Dominguez. AS sementara memimpin 1-0 atas Kolombia.

Usai tertinggal Kolombia meningkatkan tempo permainan. Enner Valencia dan Antonio Valencia menjadi ancaman yang nyata di lini pertahanan Amerika. Namun kiper AS, Brad Guzan masih mampu mengamankan gawangnya. Hingga turun minum skor masih 1-0 untuk keunggulan AS.

Di babak kedua, laga menjadi semakin panas. Baru tujuh menit awal, wasit harus mengusir Antonio Valencia dan Jermaine Jones keluar lapangan. Valencia menjegal Alejandro Bedoya dan Jones dianggap melakukan provokasi paska insiden tersebut.

Kedua tim pun sama-sama bermain dengan 10 orang pemain. Meskipun begitu, keduanya sama-sama ogah menurunkan tempo permainan. Serangan AS terbukti lebih efektif. Di menit 65 AS sukses menggandakan keunggulan setelah umpan tarik Clint Dempsey sukses diselesaikan dengan sempurna oleh Gyasi Zardes. 2-0 untuk AS.

tertinggal 2-0, Ekuador tak patah semangat. Mereka malah semakin gencar menggempur barisan pertahanan AS. Usaha mereka pun berbuah manis, 10 menit pasca gol Zardes. Michael Arroyo sukses memperkecil ketertinggalan Ekuador. Namun sayangnya skor 2-1 tetap bertahan hingga peluit panjang dibunyikan.

AS akan menunggu hasil laga antara Argentina kontra Venezuela pada akhir pekan nanti.

Susunan Pemain Kedua Tim
Amerika Serikat (4-3-3): Guzan; Besler, Brooks, Cameron, Johnson’ Bradley, Bedoya (Zusi 81′), Jones; Wood, Dempsey (Beckerman 75′), Zardes

Ekuador (4-2-3-1): Dominguez; Mina, Erazo, Paredes (Ayovi 82′), Ayovi; Noboa (Gaibor 62′), Montero; Arroyo, Gruezo (Ramirez 70′), A.Valencia; E.Valencia.(bola/dub)